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La prima volta nella storia: La sonda Parker Solar della Nasa ha toccato il sole

La prima volta nella storia: La sonda Parker Solar della Nasa ha toccato il sole

 

Per la prima volta nella storia, un veicolo spaziale ha toccato il sole. La sonda Solar Parker della Nasa ha volato attraverso la parte più esterna dell’atmosfera del Sole, la corona, e ha campionato particelle e campi magnetici».  È stato un viaggio lungo. La sonda Parker Solar Probe è partita il 12 agosto 2018 da Cape Canaveral, la base di lancio della Nasa in Florida. Ha viaggiato 990 giorni prima di raggiungere il suo obiettivo.  La notizia è stata data in una conferenza stampa in occasione del meeting dell’American Geophysical Union a New Orleans. A tre anni dal lancio da Cape Canaveral, la sonda è finalmente arrivata a destinazione sfiorando l’atmosfera solare il 28 aprile scorso. Come l’allunaggio ha permesso di capire come si è formato il nostro satellite, così toccare l’atmosfera solare aiuterà a scoprire informazioni cruciali sulla nostra stella e la sua influenza sul Sistema solare. «Volando così vicina al Sole, la Parker Solar Probe ora percepisce le condizioni della corona solare come non abbiamo mai potuto fare prima», sottolinea Nour Raouafi, project scientist della sonda presso il Johns Hopkins Applied Physics Laboratory.

«Le prove dell’essere arrivata nella corona solare si vedono nei dati del campo magnetico, in quelli del vento solare e visivamente nelle immagini. Possiamo vedere per davvero la sonda che vola attraverso le strutture della corona, osservabili durante l’eclissi totale di Sole». «È un momento grandioso per la scienza solare», commenta Thomas Zurbuchen, amministratore associato della Nasa per le missioni scientifiche. «Questa pietra miliare non solo ci fornirà una visione più approfondita dell’evoluzione del Sole e del suo impatto sul Sistema solare, ma tutto ciò che impariamo sulla nostra stella ci insegnerà molto anche delle stelle del resto dell’universo».

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